京企研制出全球首款VR眼球追踪器

  本报记者 孙奇茹

  用眼球转动控制虚拟现实世界,这已经不是梦想。转转眼球、动动胳膊,就能在家里登顶珠峰、在办公室里遨游海洋馆……随着虚拟现实技术逐渐成熟,这样的场景已经走进人们的生活。昨日,中关村高科技企业七鑫易维在京发布全球首款VR眼球追踪模组aGlass,这项黑科技能在虚拟现实(简称“VR”)设备中将你的眼球变成“鼠标”,将头动控制、眼控控制结合起来,体验更“真实”的虚拟世界。

  据了解,目前市场上主流的VR头盔主要通过用户头部移动、陀螺仪等设备来进行交互控制。具体来说,当你戴着虚拟现实头盔进入一个虚拟的外太空时,你在这个虚拟世界所体验到的视角,主要取决于头部转动所及之处。然而,通过头部控制来决定视角,人们往往很不适应,还容易造成眩晕,体验亟待提升。

  “之所以体验不佳,是因为这种较为传统的交互方式与人类的天性习惯有所违背。试想一下,在现实生活中,你一定是用眼控、头控结合的方式来感知这个世界,头动控制视野、眼动锁定目标。”七鑫易维副总裁徐筱说。

  一直专注眼控技术研发的七鑫易维团队,决定研制一款可用于VR头盔的眼控模组。只需要将这个模组简单地安装到头盔上,就能让一款VR头盔具备眼控能力。通俗来讲,眼控技术的原理,主要是通过眼球追踪传感器捕捉用户头部和眼部的转动信号,形成视线轨迹的记录,并通过复杂的数学模型计算出用户的注视点,从而进行交互控制。

  把眼控技术融入VR,说易行难。首先要解决全视角追踪的问题。眼球滴溜儿乱转,VR眼控设备如何能捕捉到无比灵活的人眼所触及的视角范围呢?徐筱坦言,这在全球虚拟现实业界都是一个难题。因为人眼转动极限很大,并且当人眼注视到其视角边缘时,画面畸变程度往往很大,清晰识别并进行眼动控制的难度也相应加大。通过多年的技术研发,aGlass目前的追踪范围已经能够达到人眼转动的极限——垂直30°,水平50°。

  此外,必须做到实时性强、低延迟。通过提高传感器硬件采样速度和曝光速度的“硬”速度,加上优化算法的“软”速度,七鑫易维aGlass的眼球追踪延迟低于5毫秒,用户在使用过程中几乎感觉不到延迟的存在。

  在体验VR头盔时,近视人群往往很苦恼——戴眼镜不舒服,不戴眼镜模糊、眩晕。而aGlass的眼球追踪模组支持使用者将近视镜片放入特定位置,在体验VR眼控的同时“消除近视”,舒适又清晰地感受虚拟现实。这也是该产品的全球首创技术。目前,aGlass已经成为全球虚拟现实设备领军企业HTC官方认证的VR眼球追踪模组。